Исследование проводили на протяжении шести лет (с 2007-го по 2013-й), а результаты обрабатывали вплоть до начала текущего года. Такой длительный анализ понадобился, чтобы доказать, что, несмотря на весь прогресс генетики и селекции, сорняки по-прежнему очень опасны для экономики сельского хозяйства и остаются сильным врагом для фермеров. Поэтому нужно бороться с ними разными методами, а не полагаться только на новые сорта.

Например, соя и кукуруза, конкурируя за свет и воду с сорняками, теряют примерно одинаковое количество урожая — до 50%. Поэтому призывы к отказу от химических методов борьбы с сорняками опасны, считают ученые.